La Quinoa, Propiedades y Beneficios de un “SuperAlimento”

La Quinoa, Propiedades y Beneficios de un “SuperAlimento”

¬ŅQu√© es la quinoa y c√≥mo se prepara?, ¬ŅRecetas de Quinoa?, ¬Ņla quinoa engorda?, ¬Ņtiene la quinoa propiedades para adelgazar?, ¬ŅQuinoa prote√≠na o carbohidrato? Estas y miles de preguntas suscita la Quinoa.

 

¬ŅSabes que la Quinoa es el cereal con m√°s Prote√≠nas de alto valor biol√≥gico que existe?

 

Desde hace meses estoy estudiando sobre un alimento que lleva siglos cultiv√°ndose y que en nuestro pa√≠s est√° d√°ndose a conocer recientemente. Realmente estoy muy sorprendido por sus innumerables nutrientes, beneficios y propiedades y por su versatilidad en la cocina, ya que se puede incluir en nuestra dieta de muchas maneras diferentes. De hecho es un S√ļper Alimento tenido en cuenta en la NASA por sus cualidades.

Es rico¬†en prote√≠na vegetal, vitaminas E y B, calcio, amino√°cidos esenciales, fibra, f√≥sforo, magnesio y hierro; posee propiedades cicatrizantes y antiinflamatorias; carece de gluten, contiene poca grasa y es f√°cil de digerir. No en vano el ‚Äúgrano de oro de los Andes‚ÄĚ ya era considerado un alimento sagrado por los pueblos originarios de Am√©rica.


Gracias a estas propiedades nutricionales es que la Quinua, pseudocereal poco conocido por muchos hasta hace poco, está ganando mercados, volviéndose más valiosa en términos económicos y, por lo tanto, menos accesible para quienes la consumieron siempre.

Sin ánimo de aburrir con una elevada cantidad de datos, me gustaría darte a conocer La Quinoa:

Nombre científico: Chenopodium quinoa willd.

Familia : Chenopodiaceae

* Nombre en distintos idiomas:

Aymara: supha, jopa, jupha, juira, ära, qallapi, vocali.

Chibcha: suba, pasca

Mapudungun: dawe, sawe

Quechua: ayara, kiuna, kitaqa√Īiwa, kuchikinwa, kiwicha, achita, qa√Īiwa, qa√Īawa.

Inglés: quinoa, quinua.

Alem√°n: reisspinat, peruanischer.

Francés: anserine.

Italiano: quinua, chinua.

Portugu√©s: arroz mi√ļdo do Per√ļ, quinoa.

 

Un poco de História de la Quinoa:

La Quinua Real, el grano de los andes, noble producto de la pachamama, es uno de los granos m√°s importantes de la Regi√≥n Andina, cuyo origen se remonta a m√°s de 5.000 a√Īos, fue el principal alimento de las culturas precolombinas, y se corresponde con las necesidades y requerimientos nutritivos del mundo moderno.

La quinoa o quinua, conocida como el ‚Äúcereal madre‚ÄĚ en la lengua quechua, la quinoa fue el alimento b√°sico de los Incas durante miles de a√Īos, unido a su religi√≥n y su cultura.

Con la llegada de los conquistadores su cultivo fue substituido por maíz y patatas; a través del tiempo, su cultivo ha ido desapareciendo con la aniquilación de la cultura originaria. La quinua posee el mayor índice de proteínas, calcio, fósforo, hierro y magnesio que los demás cereales. Contiene también todos los aminoácidos esenciales, es rica en fibra y vitaminas del grupo B y no contiene gluten.

AMINOACIDOS DE LA QUINOA:

 

Siendo un grano blando, muy digestivo, de rápida cocción y apreciable sabor, además de sus propiedades nutritivas, es muy fácil de usar y se comercializa en infinidad de formas, en grano, hojuelas, harina, pasta, panes galletas, bebidas diferentes comidas.

Se le denomina pseudocereal porque no pertenece a la familia de las gram√≠neas en que est√°n los cereales ‚Äútradicionales‚ÄĚ como el arroz, avena, etc., por su alto contenido de almid√≥n su uso corresponde al de un cereal.

Por su contenido ideal de amino√°cidos esenciales y √°cidos grasos esenciales, la quinua debe considerarse como el alimento vegetal de mayor valor nutritivo.

 

Me quiero centrar en el aporte de Proteínas y Aminoácidos de la quinoa:

En general, si se hace una comparación entre la composición de nutrientes de la quinua y los
del trigo, arroz y maíz (que tradicionalmente se mencionan en la bibliografía como los granos de oro) se puede corroborar que los valores promedios que reportan para la quinua son superiores a los tres cereales en cuanto al contenido de proteína, grasa y ceniza (Rojas et al., 2010a).

La literatura en nutrici√≥n humana indica que s√≥lo cuatro amino√°cidos esenciales¬†probablemente limiten la calidad de las dietas humanas mixtas. Estos amino√°cidos son la lisina, la¬†metionina, la treonina y el tript√≥fano. Es as√≠ que si se compara el contenido de amino√°cidos¬†esenciales de la quinua con el trigo y arroz, se puede apreciar su gran ventaja nutritiva: por¬†ejemplo, para el amino√°cido lisina, la quinua tiene 5,6 gramos de amino√°cido/ 16 gramos de¬†nitr√≥geno, comparados con el arroz que tiene 3,2 y el trigo 2,8 (Repo‚ÄďCarrasco, 1998).

Entre el 16 y el 20% del peso de una semilla de quinua lo constituyen proteínas de alto valor
biol√≥gico, entre ellas todos los amino√°cidos, incluidos los esenciales, es decir, los que el ¬†organismo es incapaz de fabricar y por tanto requiere ingerirlos con la alimentaci√≥n. Los valores¬†del contenido de amino√°cidos en la prote√≠na de los granos de quinua cubren los requerimientos de¬†amino√°cidos recomendados para ni√Īos en edad preescolar, escolar y adultos (FAO/OMS/UNU,¬†1985). No obstante, la importancia de las prote√≠nas de la quinua radica en la calidad. Las prote√≠nas¬†de quinua son principalmente del tipo alb√ļmina y globulina. Estas, tienen una composici√≥n¬†balanceada de amino√°cidos esenciales parecida a la composici√≥n aminoac√≠dica de la case√≠na, la¬†prote√≠na de la leche. Se ha encontrado tambi√©n que las hojas de quinua tienen alto contenido de¬†prote√≠nas de buena calidad. Adem√°s, las hojas son tambi√©n ricas en vitaminas y minerales,¬†especialmente en calcio, f√≥sforo y hierro.

Cien gramos de quinua contienen casi el quíntuple de lisina, más del doble de isoleucina,
metionina, fenilalanina, treonina y valina, y cantidades muy superiores de leucina (todos ellos
aminoácidos esenciales junto con el triptófano) en comparación con 100 gramos de trigo.

Adem√°s¬†supera a √©ste ‚Äďen algunos casos por el triple- en las cantidades de histidina, arginina, alanina y¬†glicina adem√°s de contener amino√°cidos no presentes en el trigo como la prolina, el √°cido¬†asp√°rtico, el √°cido glut√°mico, la ciste√≠na, la serina y la tirosina (todos ellos amino√°cidos no¬†esenciales.

La excepcional riqueza en amino√°cidos que tiene la quinua le confiere propiedades
terap√©uticas muy interesantes. Y ello porque la biodisponibilidad de la lisina de la quinua ‚Äďel amino√°cido esencial m√°s abundante en sus semillas-, es muy alta mientras en el trigo, el arroz, la¬†avena, el mijo o el s√©samo es notablemente m√°s baja. Este amino√°cido que mejora la funci√≥n¬†inmunitaria al colaborar en la formaci√≥n de anticuerpos, favorece la funci√≥n g√°strica, colabora en la¬†reparaci√≥n celular, participa en el metabolismo de los √°cidos grasos, ayuda al transporte y¬†absorci√≥n del calcio e, incluso, parece retardar o impedir -junto con la vitamina C- las met√°stasis¬†cancerosas, por mencionar s√≥lo algunas de sus numerosas actividades terap√©uticas.

En cuanto a la isoleucina, la leucina y la valina participan, juntos, en la producción de energía
muscular, mejoran los trastornos neuromusculares, previenen el da√Īo hep√°tico y permiten
mantener en equilibrio los niveles de az√ļcar en sangre, entre otras funciones. Por lo que respecta¬†a la metionina se sabe que el h√≠gado la utiliza para producir s-adenosi-metionina, una sustancia¬†especialmente eficaz para tratar enfermedades hep√°ticas, depresi√≥n, osteoartritis, trastornos¬†cerebrales, fibromialgia y fatiga cr√≥nica, entre otras dolencias. Adem√°s act√ļa como potente agente¬†detoxificador que disminuye de forma considerable los niveles de metales pesados en el¬†organismo y ejerce una importante protecci√≥n frente a los radicales libres.

La quinua también contiene cantidades interesantes de fenilalanina (un estimulante cerebral y elemento principal de los neurotransmisores que promueven el estado de alerta y el alivio del dolor y de la depresión, entre otras funciones), de treonina (que interviene en las labores de desintoxicación del hígado, participa en la formación de colágeno y elastina, y facilita la absorción de otros nutrientes) y triptófano (precursor inmediato del neurotransmisor serotonina por lo que se utiliza con éxito en casos de depresión, estrés, ansiedad, insomnio y conducta compulsiva).

Por lo que respecta a los amino√°cidos ‚Äúno esenciales‚ÄĚ la quinua contiene m√°s del triple de
histidina que el trigo, sustancia que sí es en cambio esencial en el caso de los bebés ya que el
organismo no la puede sintetizar hasta ser adultos por lo que es muy recomendable que los ni√Īos¬†la adquieran mediante la alimentaci√≥n, especialmente en √©pocas de crecimiento. Adem√°s tiene¬†una acci√≥n ligeramente antiinflamatoria y participa en el sistema de respuesta inmunitaria.

La arginina, por su parte, también es considerada un aminoácido casi esencial en la infancia,
ni√Īez y adolescencia ya que estimula la producci√≥n y liberaci√≥n de la hormona de crecimiento,
adem√°s de mejorar la actividad del timo y de los linfocitos T, participar en el crecimiento y
reparaci√≥n muscular, y ser un protector y detoxificador hep√°tico. En cuanto a la alanina es fuente¬†de energ√≠a para m√ļsculos, cerebro y sistema nervioso y la glicina act√ļa como un neurotransmisor¬†tranquilizante en el cerebro y como regulador de la funci√≥n motora. Adem√°s, la prolina ‚Ästamino√°cido que no contienen otros cereales como el trigo- participa en la reparaci√≥n de las¬†articulaciones, es necesaria para la cicatrizaci√≥n de lesiones y √ļlceras, parece ser eficaz para¬†tratar los casos de impotencia y frigidez, es protector cardiovascular y se utiliza junto a la lisina y la¬†vitamina C para impedir o limitar las met√°stasis cancerosas.

Tampoco es com√ļn en los cereales corrientes el √°cido asp√°rtico (que mejora la funci√≥n
hepática y es indispensable para el mantenimiento del sistema cardiovascular), el ácido glutámico (que participa en los procesos de producción de energía para el cerebro y en fenómenos tan importantes como el aprendizaje, la memorización y la plasticidad neuronal), la cisteína (protector hepático al unirse a los metales pesados para favorecer su eliminación además de destruir radicales libres y potenciar el sistema inmune), la serina (potente agente hidratante natural) y la tirosina (que tiene un importante efecto antiestrés y juega un papel fundamental en el alivio de la depresión y la ansiedad, entre otras funciones).

Evidentemente, la Quinoa es el alimento estrella entre las personas que quieren tener un aumento en el consumo de Proteínas y Aminoácidos de forma saludable.




Para terminar, destacar el aspecto que trata las calor√≠as de la quinoa (otro debate de los √ļltimos a√Īos) y, si la quinoa engorda. Pues bien, la quinoa no tiene colesterol, no forma grasas en el organismo y, su √≠ndice gluc√©mico es bajo; por esto, estudios han demostrado que el consumo de quinoa durante una dieta ayuda a regular el sistema digestivo y no engorda. Todos sus beneficios nutricionales y sus posibilidades culinarias han hecho que esta semilla cada d√≠a est√© m√°s presente en nuestra alimentaci√≥n.

Diego Gallardo

Fuentes:

FAO

ASOCIACI√ďN ARGENTINA DE FITOMEDICINA
Doctora Mar√≠a Teresa Mu√Īoz Olivero

alimentacion-salud.euroresidentes


Escrito por:

Diego Gallardo

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